PREVENTION

Evaluation de l’état corporel des chevaux

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Evaluation de l’état corporel des chevaux (Body Condition Scoring)



Synthèse par Xavier Méal ©2011

L’évaluation de l’état corporel des chevaux, ou encore évaluation de l'état de chair (au Canada), est un système d’évaluation objective de l'état du corps d'un cheval au moyen d’une note. Il existe deux systèmes : celui dit de Henneke, reposant sur une échelle de 1 à 9, et celui de Carroll et Huntington, avec une échelle de 0 à 5 (fondé sur une étude publiée en 1988 : Carroll C.L., and Huntington P. J., Body Condition Scoring and Weight Estimation of Horses, Equine Veterinary Journal (1988) 20 (1), 41 – 45. L’INRA a développé un système similaire à celui de Carroll et Huntington en 1990, avec une échelle de 0 à 5. Le plus employé est celui de Henneke. Il a été développé en 1983 par le Dr R. Henneke, Ph.D., à l’Université du Texas A&M, et est basé sur l'évaluation visuelle et l’épaisseur de graisse palpable de six sites principaux du corps du cheval, les plus sensibles aux variations de la couverture graisseuse du cheval (Henneke D. R., Potter G.D., Kreider J. L. and Yeates B. F., Relationship Between Condition Score, Physical Measurements and Body Fat Percentage in Mares, Equine Veterinary Journal (1983) 15 (4), 371 – 372). Depuis sa publication, nombres de nutritionnistes, éleveurs, gérants de centre équestres, entraîneurs, vétérinaires et autres professionnels du monde équin l’ont adopté dans le cadre de leur pratique quotidienne. Pour le pédicure-podologue équin, c’est un indicateur précieux car poids et métabolisme du cheval ont une influence directe sur le développement de ses pieds. De plus, ce système commun de notation, fonctionnant quelle que soit la race, facilite la communication entre professionnels – à condition de bien préciser l’échelle de notation (sur 5 ou sur 9, soit x/5 ou x/9).

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